Prvi Golf kreće sa prodajom 1974., za evropsko tržište, dok su se modeli za Ameriku (Rabbit) i Meksiko (Caribe) počeli proizvoditi  od 1975.  Prvi modeli su imali nekih propusta što se tiče sigurnosti i stabilnosti na putu, pa se kasnije radilo na prednjem i zadnjem vešanju, čime je ovaj model dobio na upravljivosti i stabilnosti. U period od 1976. do 1981. dobija niz nagrada za auto godine od svetski poznatih magazina o automobilima. Ovaj auto je projektovao italijanski auto dizajner i arhitekta Giorgetto Giugiaro. Auto se proizvodio do 1984. kada je zamenjen novom generacijom Golf-a.

Od motora Golf 1 je imao obične dizel i benzin motore, ali je i kasnije radjeno na sportskoj verziji – GTI. Benzin motori su 1.3-litarski, pa sve do 1.6-litarski, dok se jačina motora u konjskim snagama kretala od 60KS do 75KS. Postojao je i jedan jači benzin motor 1.6, koji je imao 110KS, i kasnije dobija ime GTI.

Dizel motori su bili sličnih “kubikaža” kao benzinci, samo sto su dosta ekonomičniji, ali su bili nešto slabiji. Ovi motori su pravljeni kao 1.5-litarski i 1.6-litarski, sa jačinom motora od 50KS do 70KS. Osim ovih osnovnih verzija, u odredjenim periodima proizvodile su se još neke verzije dizel motora, ali su bile kratkog veka. To su bili 1.5-litarski sa 50KS (1978. – 1980.), 1.6-litarski sa 52KS (1981. – 1984.) I 1.6-litarski sa 68KS (1983. – 1984.).

Golf 1 se proizvodio sa dve vrste manuelnih menjača, sa 4 i 5 stepeni prenosa, dok su se automobili sa automatskim menjačem proizvodili sa samo tri stepena prenosa.

golfopedia-1

GTI – ova verzija Golf-ovih motora počinje sa proizvodnjom 1975. Ideja da se napravi ovakav auto je bila jednostavna – napraviti porodični auto sa povećanim paketom performansi, čime ova verzija kasnije prelazi u sportsku. Ovaj auto je bio medju prvima u koje je postavljeno mehaničko ubrizgavanje goriva. 2004.-te organizacija “Sports Car International” sprovela je anketu za najbolji automobile 80-tih godina, a Golf 1 GTI osvaja treće mesto. Motor je bio 1.6-litarski sa četiri cilindra i mehaničkim ubrizgavanjem, čime je proizvodio 110KS. Zbog male težine od svega 800kg, ovaj auto je ubrzavao od 0 do 100km/h za 9 sec., i dostizao je brzinu od 180 km/h. Par godina kasnije, radjeno je i na poboljšanju estetskog izgleda GTI-ja, pa je dobio veća stop svetla, oblikovane branike, lepšu instrument tablu, a za Američko tržište se pravio sa četvrtastim farovima.

golfopedia-2

Cabriolet – proizveden u periodu od 1980. do 1993. Ovaj auto je imao ojačanu šasiju i poprečni roll-bar. Golf 1 Cabriolet u potpunosti je izradjivan u fabrici “Karmann”, sklapan od prvog do poslednjeg dela, osim sto su neke delove dobijali iz VW fabrike: motor, enterijer… Krov se morao spustati ručno sve do 1991. kada je postavljen elektonski sistem. Na ovom modelu nije bilo nekih značajnih promena u izgledu, osim većeg rezervoara i manjeg prostora za rezervni točak. U pokušaju da zadrže crte VW, od 1988. na ovaj auto se postavlja „Clliper“ paket iz fabrike, koji je imao branike u boji auta, bočne branike i fabričke felne.

golfopedia-3

City – ovaj model se proizvodio za Južnu Afriku i to u periodu od 1984. do 2009. Pravljen je sa 4 vrste motora i svi su imali svoje ime. To su: CityRox (1.4 i 1.6-litarski motori). CitySport (1.4 i 1.6), CityStorm (1.4) i TenaCity (1.4). Septembra 2006.-te, kako bi proslavili uspeh poslovanja u Južnoj Africi, VW kreće sa prizvodnjom “SA limited edition” City-a, koji je bio opremljen sa 1.8-litarskim motorom i snagom od 120KS. Na masci se nalazila oznaka GTI, a bilo je promena i na vizuelnom izgledu automobila, poput većeg prečnika felni, 4 prednja svetla, spojleri i “Recaro” sedišta.